Zoom sur les microbes

Une relation intime entre une plante et un microbe

Germination de fèves rougesAgrandissementAgrandissement
© Musée Armand-Frappier

L’azote est un des éléments essentiels à la vie puisqu’il est présent à la fois dans l’ADN (plan de la vie) et dans les protéines (constituantes cellulaires caractéristiques de chaque être vivant). Sous forme gazeuse, l’azote représente 79 % des constituants de l’atmosphère mais ne peut être assimilé par la plupart des êtres vivants. Certaines bactéries présentes dans le sol peuvent néanmoins réduire chimiquement cet azote atmosphérique, le N2. Elles le transforment en azote ammoniacal assimilable par les plantes, qui circulera ensuite dans la chaîne alimentaire, des plantes vers les herbivores et des herbivores vers les carnivores. Quelques légumineuses et certains arbustes, comme l’aune rugueux, ont développé une association symbiotique avec ces micro-organismes (ex. Rhizobium leguminosarum). En leur fournissent des sucres et des carbohydrates, ils se procurent en retour l’azote nécessaire à leur métabolisme.