Zoom sur les microbes

Production de vaccins

Vaccin contre la grippeAgrandissementAgrandissement
© Barbara Bélanger, Musée Armand-Frappier

Le vaccin : une copie inoffensive

Les vaccins sont utilisés dans le but de montrer au système immunitaire une copie inoffensive du microbe. Lorsque le véritable microbe cherchera à nous infecter, notre système immunitaire reconnaîtra rapidement ce microbe et empêchera sa reproduction. Plus il y aura de personnes vaccinées, moins le microbe pourra se développer et ainsi on empêchera une épidémie de survenir.

Les bébés sont naturellement protégés contre de nombreuses maladies grâce aux anticorps qu'ils reçoivent de leur mère à la naissance. Malheureusement, cette protection n'est pas permanente et disparaît au cours de la première année. La vaccination permet donc de produire une nouvelle immunité solide contre certaines maladies.

Les vaccins peuvent être produits de différentes façons. Ils peuvent être formés de microbes vivants mais atténués qui produisent alors des maladies bénignes ou asymptomatiques, ou de microbes similaires à celui qui cause une maladie, ou bien de microbes morts, ou encore de certaines parties du microbe ou même de l'ADN du microbe nuisible. Dans certains cas, on peut même fabriquer des vaccins dans des œufs comme c'est le cas pour le vaccin de la grippe.